ЕЛЕЦ ОБЫКНОВЕННЫЙ (Leuciscus leuciscus)

Ялец

Photo Bernd Stemmer www.fischfauna-online.de
Photo Bernd Stemmer www.fischfauna-online.de

Семейство Карповые (Cyprinidae). 

В Беларуси этот вид обитает повсеместно, особенно в небольших реках с чистой водой и быстрым течением, где держится на  участках с твёрдым песчаным или каменистым дном. Встречается он и в проточных озёрах, иногда заходит в некоторые пойменные водоёмы.

Длина 10-15, изредка до 30 см, масса до 500 г. Тело умеренно удлиненное, слегка сжатое с боков. Рот небольшой полунижний.  Глоточные зубы двухрядные. Жаберных тычинок 8-10. Спинной плавник усеченный. Хвостовой плавник относительно длинный, выемчатый. Чешуя средних размеров, в боковой линии 46-54 чешуйки. Внешне елец несколько напоминает  голавля, отличаясь от него более сжатым с боков туловищем, узкой головой, небольшим ртом, слегка вырезанным анальным плавником серого или желтоватого цвета (у голавля он закруглённый, ярко-красный).

Общий тон окраски ельца серебристый. Спина тёмно-серая со стальным отливом, бока более светлые с голубоватым оттенком, брюхо серебристо-белое, спинной и хвостовой плавники серые, грудные, брюшные и анальный -  серовато-желтоватые.

Живёт елец стаями, особенно большими в 2-3-летнем возрасте, и только старые особи держатся обособленно, предпочитая спокойные заводи. Большую часть времени елец проводит в придонных слоях воды, поднимаясь лишь изредка к поверхности, обычно в вечерние часы или в лунные ночи, когда над водоёмом летает много насекомых, за которыми он охотится. Поднимаясь к самой поверхности воды в местах скопления насекомых, ельцы схватывают попавших в воду и поедают. Стаи ельца ведут относительно оседлый образ жизни. Эти живые, очень подвижные рыбы сразу после нереста выбирают участки реки с более или менее сильным течением и чистой водой, придерживаясь их почти всё лето. Здесь они в зависимости от погодных условий и времени суток перемещаются из более глубоких мест на перекаты и плёсы и обратно. С наступлением осени ельцы всё больше времени проводят на глубине 2-3 м, а затем скатываются на ямы и становятся на зимовку. Всю зиму они малоподвижны и только в период длительных оттепелей совершают небольшие передвижения в поисках пищи. Зимовальные ямы ельцы покидают накануне нереста.

Половозрелым самец становится на 3-м году жизни при длине тела в 10-12 см. Как только начинается таяние льда, елец поднимается вверх против течения, достигая к моменту паводка мелких притоков и верховий с более чистой водой, где и приступает к нересту. Нерестится он в конце марта - начале апреля при температуре воды 5°С и выше, почти одновременно с язём. Икрометание у ельца единовременное, продолжается 3-4 суток. Икра обычно вымётывается на каменистый или илистый грунт, реже на растительность. Икринки у ельца беловатые, крупные, диаметром около 2 мм. Плодовитость невысокая: рыбы длиной 10-17 см мечут 2-11 тысяч икринок. По мере роста абсолютная плодовитость увеличивается.  

Выклюнувшаяся молодь сначала держится у берега на тихой воде, а затем, достигнув длины 4-5 см, уходит на перекаты и в другие места постоянного обитания. На 1-м и 2-м году жизни елец растёт относительно быстро, затем темп роста снижается и с 4-5-го года становится вовсе невысоким. В возрасте 3-4 летнем возрасте масса тела обычно 25-30, реже 50-75 г. Максимальной длины тела до 30 см и массы до 500 г достигают единичные особи в возрасте 7-10 лет.

Питается елец личинками насекомых, падающими в воду воздушными насекомыми, водорослями и другим растительным кормом. В период паводка, выходя на пойму, поедает дождевых червей, жуков и другой животный корм. 

Изредка в желудках ельцов встречаются мелкие ракообразные и другие зооплаиктонные организмы. Рано отнерестившись, ельцы в большом количестве поедают икру многих ценных видов рыб, чем ощутимо вредят рыбному хозяйству.

Промыслового значения елец не имеет, хотя его довольно часто ловят вместе с мелочью других видов рыб. Но лов ельца на удочку представляет определенный спортивный интерес. Ловят его обычно на течении с берега или с лодки. 

Елец быстрая и проворная рыба, поэтому от рыболова требуются большая ловкость и навык. Поклёвка у ельца быстрая и решительная. Подсекать его надо резко, но не размашисто. Удят ельца в проводку или нахлыстом. При ловле нахлыстом в качестве насадки используют насекомых, обитающих на берегу водоема, кузнечиков, комаров-толкунчиков, мух и т. д. Весной и осенью лучше ловить поплавочной удочкой в проводку на червя, мотыля и опарыша. Вообще елец весьма  привередлив по отношению к наживкам: в один день он может хорошо брать на мотыли, в другой - только на червя или опарыша. Ловить ельца начинают сразу после спада паводковых вод на глубине 1-2 м недалеко от берега. С середины июня его необходимо искать вблизи перекатов, и с конца августа и осенью на глубине 2-3 м. Елец хорошо реагирует на прикормку, которая привлекает его к месту ловли с довольно больших расстояний.

Для этой цели можно использовать мотыля, муравьиные яйца, опарыша, пареные зерна.

Мясо ельца довольно вкусное. Его используют для приготовлении ухи, крупных рыб жарят.

Литература

1. Жуков П. И. (ред.) "Рыбы: Популярный энциклопедический справочник (Животный мир Белоруссии). Минск, 1989. -311с.