ЖЕРЕХ ОБЫКНОВЕННЫЙ (Aspius aspius)

Жэрах

Photo Karelj at Wikimedia Commons
Photo Karelj at Wikimedia Commons

Семейство Карповые (Cyprinidae).

В Беларуси встречается повсеместно в крупных и средних реках, а также в Поозёрье в некоторых проточных озёрах с чистой водой.

Единственный типичный хищник семейства карповых фауны Беларуси. Длина до 80 см, масса до 4, иногда до 12 кг. Тело прогонистое, удлинённое, сжатое с боков. Спинной плавник короткий. За брюшными плавниками расположен покрытый чешуёй киль. Голова и рот большие, нижняя челюсть несколько выдаётся вперёд, имеет бугорок, входящий в выемку верхней челюсти (это помогает удерживать пойманную рыбу). Глоточные зубы двухрядные, гладкие, на вершине загнуты в крючок. Глаза жёлтые, с зелёной полоской в их верхней части. Тело покрыто мелкой чешуёй. В боковой линии 63-74 чешуйки.

Спина у жереха широкая, сине-серого цвета, бока с голубым оттенком, брюхо белое. Спинной и хвостовой плавники серые с тёмно-голубым отливом, анальный, грудные и брюшные - светло-серые с красноватым оттенком.

Типичными местами обитания жереха являются равнинные участки рек со 

спокойным течением. Верховий, где вода холоднее, а течение быстрее, он избегает. Жерех держится всегда на течении, на открытых освещённых местах, вблизи широких перекатов, устьев мелких речек и проток, ниже порогов и плотин - в местах, где находятся стаи мелкой рыбёшки, служащей ему добычей. Обычно он ведёт одиночный образ жизни, образуя стаи лишь весной перед нерестом и осенью перед уходом в ямы на зимовку. Иногда несколько взрослых рыб собираются вместе для охоты на стаи молоди других рыб.

Половозрелымстановится на 4-5-м году жизни при массе тела от 400 до 1000 г.

В конце марта - апреле с началом паводкового периода половозрелые рыбы выходят из зимовальных ям и направляются вверх по течению к нерестилищам, расположенным на участках рек с быстрым течением, каменистым или галечниковым дном.

Нерестится рыбы попарно, причём самцов можно в нерестовый период отличить по наличию эпителиальных бугорков, покрывающих тело. Нерест проходит обычно тихо и незаметно. После нереста жерехи очень слабеют, становятся вялыми. Икру жерех мечет однократно при температуре воды 8-10°С. В зависимости от возраста и размеров тела одна самка вымётывает от 40 до 480 тысяч  икринок диаметром 1,6-2,4 мм. Инкубационный период длится 10-17 суток (в зависимости от температуры воды). Вылупившиеся личинки жереха имеют длину 7-7,5 мм.

Молодь жереха внешне напоминает уклею, отличаясь от неё небольшими глазами, а так же удлиненной заострённой формой головы, бугорком на нижней

челюсти и выемкой на верхней, более мелкой и плотнее прилегающей чешуёй.

Жерех относится к рыбам, обладающим высоким темпом роста - к концу 

1-го года жизни его молодь достигает длины 10-12 см. Обычно в уловах встречаются особи длиной до 40-50 см и массой 1,5-2 кг; в 5-летнем возрасте масса тела достигает до 4 кг. Отдельные экземпляры живут до 15-17 лет.

Жерех представляет собой одно из редких исключений среди карповых рыб, являясь типичным хищником. На 1-м году жизни его молодь питается зоопланктоном и мальками других рыб, со 2-го года переходит на питание рыбой и другими водными животными. За своей добычей жерех охотится активно: на большой скорости он врезается в стаю мелких рыб, сильно бьёт хвостом по воде, оглушая жертву, хватает её, чаще с головы. Иногда он ловит добычу, преследуя её с открытым ртом. Основные объекты его питания - пескарь, уклея, плотва, елец. Жерех исключительно дневной хищник, выходит на поверхность с раннего утра, активно перемещаясь по отмелям и перекатам. Вечером он скатывается к глубоким местам, а в ночное время опускается на дно для отдыха. При ветреной погоде в течение всего дня жерех держится на глубине. Особенно активен он при температуре воды 15-23°С, однако летом его всплески редки даже при высокой температуре, исключая утренние и вечерние зорьки.

Высокий темп роста, хорошие вкусовые качества позволяют считать жереха ценным объектом промысла, но в рыбном промысле его ежегодный вылов не превышает 0,1% от общего вылова рыбы в республике. Одной из основных причин невысокой численности жереха является вылов большого количества неполовозрелых особей вместе с молодью малоценных видов рыб.

Особенности поведения жереха делают его излюбленным объектом спортивной рыбной ловли. Жерех осторожен, пуглив, хорошо видит рыболова, стоящего на берегу. Большой интерес вызывает лов жереха нахлыстом, но наиболее увлекательна ловля спиннингом. Ловят жереха также на живцовые снасти, донки и перемёты. Для насадки используют мелкую рыбёшку (уклею, ельцов, пескарей). На червя жереха можно поймать только весной после нереста на глубоких, но с не очень быстрым течением местах.

Ловля нахлыстом требует большой осторожности и дальнего заброса насадки. У больших шумных перекатов рыболов, правда, может подойти ближе к берегу, и ловля здесь упрощается, но в других местах она значительно сложнее. При ловле нахлыстом насадкой служат кузнечики, стрекозы, мухи, искусственные приманки.

При ловле спиннингом применяют светлые вращающиеся блёсны, мелкие «девоны» и мухоблёсны. Жерех лучше берёт блесну, идущую по поверхности. Бывают случаи, когда он хватает блесну, ещё не коснувшуюся воды. Поэтому применять грузила при ловле жереха нет необходимости - достаточно бывает и «голой» блесны. При этом как только блесна коснётся воды, нужно немедленно начать подмотку лески с большой скоростью. Жерех берёт насадку резко и жадно, поэтому действовать нужно решительно: сразу же делать хлёсткую подсечку и активно его вываживать.

Жерех - вкусная, жирная, но и довольно костлявая рыба.

Литература

1. Жуков П. И. (ред.) "Рыбы: Популярный энциклопедический справочник (Животный мир Белоруссии). Минск, 1989. -311с.  

2. Гричик В. В., Бурко Л. Д. "Животный мир Беларуси. Позвоночные: учебное пособие" Минск, 2013. -399 с.