СТЕРЛЯДЬ (Acipenser ruthenus)

Сцерлядзь

Автор фото Семенов Сергей Иванович
Автор фото Семенов Сергей Иванович

Семейство Осетровые (Acipenseridae).

Распространена в реках бассейнов Каспийского, Азовского и Чёрного  морей, а также в Сибири. В пределах Беларуси стерлядь ранее была довольно многочисленной промысловой рыбой в Днепре, но в настоящее время встречается только единичными экземплярами. Крайне редка она ныне в Припяти, Соже, Березине и их притоках. Тем не менее, вылов отдельных экземпляров с развитыми половыми продуктами и молоди свидетельствует, что она пока ещё здесь размножается. В 1981 г. стерлядь включена в Красную книгу Белорусской ССР как вид, находящийся под угрозой исчезновения.

В XIX в. были начаты попытки интродукции волжской стерляди в Западную Двину и Вилию, но они оказались нерезультативными. В 1948-1952 г. в Западную Двину (в пределах Латвии) было вновь выпущено более 3 тысяч, а в 1953-1954 гг. в Неман (в пределах Литвы) - около 2 тысяч экземпляров стерляди. Поимки молоди и половозрелых особей в этих реках свидетельствуют, что стерлядь здесь прижилась, хотя каких-либо заметных запасов стерляди в них ещё не создано. В Западной Двине и Немане в пределах Беларуси, куда стерлядь, по всей вероятности, должна была бы подниматься на нерест, поимки её не отмечаются.

Длина 40-60 см, масса 0,1-1 кг, может достигать 125 см и 16 кг. Тело вытянутое, веретенообразное. Скелет хрящевой. Спинной плавник далеко отставлен назад. Позвоночник далеко входит в более длинную верхнюю лопасть хвостового плавника. Грудные и брюшные плавники относительно длинные, массивные. У основания их, как правило, мощная жировая подушка. Вдоль тела в 5 рядов расположены массивные костные пластинки-жучки (12-16 спинных, 58-71 боковых, 12-16 брюшных), которые у крупных рыб уменьшены. Между рядами жучек многочисленные мелкие костные пластинки с мелкими шипиками, придающими поверхности острую шероховатость. Жаберные крышки приращены к межжаберному промежутку, плотно прикрывают жаберные отверстия. Голова, боковые поверхности жаберных крышек, грудь и основание грудных плавников покрыты многочисленными крупными плотными костными пластинками. Между глазом и верхним краем жаберной крышки имеется небольшое отверстие (брызгальце), свойственное только осетровым рыбам. Рыло обычно удлинённое, заострённое, слегка уплощённое и приподнятое на конце (встречаются и тупорылые формы). Щелевидный, слегка круглый рот на нижней стороне головы, окаймлён мясистыми губами, может выдвигаться наружу. Впереди рта 4 цилиндрических бахромчатых усика.

Окраска стерляди довольно изменчива и в зависимости от условий обитания бывает то темнее, то светлее: в целом спина этой рыбы, как правило, темновато-бурая, брюхо желтоватое или беловатое, плавники серые.

Среди осетровых стерлядь - единственная сугубо пресноводная рыба, никогда не уходящая в море.

Обитает на самых глубоких участках рек, относится к числу стайных придонных рыб. Обычными местами её обитания являются проточные ямы с песчаным или галечным дном. Поздно вечером и ночью стерлядь может подниматься к поверхности и, плавая вверх брюшком, выходить на мелкие места и в заросли, где находит обильное питание, однако ведёт себя здесь она очень осторожно и при опасности уходит на глубину.

Весной интенсивный ход стерляди вверх по течению продолжается около  4-5 недель, пока паводковые воды не пойдут на убыль. За это время стерлядь достигает мест с удобными нерестилищами и летних мест обитания. В сильное половодье стерлядь поднимается в верхние участки рек значителыю дальше и в большем количестве, чем в годы со слабыми разливами. Именно значительное уменьшение уровней паводковых вод, прогрессирующее обмеление и зарегулирование стока многих рек ухудшило условия воспроизводства стерляди и привело к почти полному её исчезновению.

Самцы стерляди достигают половой зрелости в возрасте 4-5 лет при длине тела около 30 см, самки - в 6-7 лет при длине тела более 40 см. 

Абсолютная плодовитость самок составляет от 11 до 140 тысяч икринок. 

Нерестится стерлядь на большой глубине, при самом высоком уровне паводковых вод, когда температура воды поднимается выше 10°С, что обычно бывает во 2-й половине апреля - начале мая и совпадает с периодом цветения садов. Икрометание у молодых особей бывает ежегодно, в старших возрастах через 2 года. Длится оно около 2 недель. Каждый самец оплодотворяет, по-видимому, икру нескольких самок и задерживается на месте нереста дольше, чем самки. Икринки стерляди очень клейкие и прочно прикрепляются к субстрату. Через 6-9 дней из них выклёвываются личинки, которые около 10-14 дней питаются за счёт желточного мешка, а позже переходят на питание мелкими животными организмами. Мальки первое время держатся вблизи нерестилищ, укрываясь от быстрого течения за камнями и в углублениях дна, и лишь позже начинают выходить на илистые места, где находят обильное питание.

Темп роста стерляди по сравнению с другими рыбами довольно высок - к осени молодь достигает длины 15-20 см, к 2 годам -26-28 см, в дальнейшем ежегодный прирост составляет около 4-5 см. Существенной разницы в росте самок и самцов нет.

Сразу же после нереста стерлядь устремляется в пойменные заливные участки, озёра и старицы, к берегам рек, где в зарослях находит мелких водных животных, личинок насекомых, червей, изобилующих в это время на залитой вешними водами пойме. Прожорливость стерляди в это время исключительно велика. По мере спада паводковых вод стерлядь вновь входит в русла рек и уже в начале лета начинает постепенно скатываться вниз по течению. Скат идёт медленно; по ночам рыбы заходят в заливы, на песчаные отмели и продолжают усиленно кормиться ракообразными, личинками водных насекомых, собираемыми на дне водоёма, затонувших корягах и брёвнах. Днём стерлядь придерживается глубоких омутов и ям в русле реки.

Глубокой осенью их стаи концентрируются на нижних участках рек,  где большую часть зимы проводят в малоподвижном состоянии. Как и у многих других рыб, физиологические процессы у стерляди зимой замедляются, питание сводится к минимуму и рыбы впадают в состояние оцепенения.

Продолжительность жизни – 22-23 года.

В настоящее время успешно проводятся работы по выращиванию в прудовых хозяйствах и водохранилищах гибридной помеси белуги и стерляди  - так называемого бестера, отличающегося высоким темпом роста и хорошими вкусовыми качествами. Бестеры весьма неприхотливы к условиям обитания, хорошо приживаются в прудах и садковых хозяйствах, хорошо растут при выкармливании искусственным комбикормом.

Стерлядь представляет для рыбного хозяйства очень большой интерес. Её мясо жирное, превосходного вкуса. 

Вылов стерляди в водоёмах Беларуси по-прежнему запрещён ввиду её особой малочисленности и ценности.

Литература

1. Жуков П. И. (ред.) "Рыбы: Популярный энциклопедический справочник (Животный мир Белоруссии). Минск, 1989. -311с.  

2. Гричик В. В., Бурко Л. Д. "Животный мир Беларуси. Позвоночные: учебное пособие" Минск, 2013. -399 с.